forse dio ti perdonerà se imploriamo entrambi
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In questo mondo le conseguenze non possono sostenere la durezza delle calamità. Agli errori vengono date punizioni più leggere. Le stelle cadenti solcano il cielo notturno e, occasionalmente, esaudiscono i desideri degli osservatori sottostanti. È un posto più tranquillo.



La Fondazione non avrebbe dovuto subire i suoi errori di giudizio con la stessa durezza che in altri mondi. I collaboratori avevano lavorato in relativa tranquillità; alcuni avevano persino trovato il tempo di concedere piccole misericordie.

Quando la Fondazione chiese per la prima volta a Caino di ricongiungersi con suo fratello, impiegò tre giorni per decidere. Il terzo giorno, accettò a condizione che l'unica persona che avrebbe potuto interrompere la missione fosse solo lui stesso. La Fondazione impiegò altri tre giorni prima di accettare.

Caino si stabilì vicino alla bara che ospitava suo fratello in una stanza vuota. Non sapeva se Abele potesse sentirlo lì dentro; forse Abele stava dormendo. Il pensiero lo faceva sorridere un po' —almeno l'abitudine ai lunghi sonnellini di Abele non era cambiata. In ogni caso, si scusò in una lingua di cui loro erano gli unici sopravvissuti.

"Di', fratello, buongiorno. Non dovresti badare alle tue pecore? Sono tutte giù per le colline, sparse. I loro piccoli sono fuggiti dalle nostre terre e riempiono le scogliere come capre di montagna, i deserti e le savane come cammelli, orici e antilopi. Buongiorno, buongiorno fratello."

Tre minuti dopo, Abele uscì dalla sua bara, tirò fuori una lama e cercò di decapitare suo fratello. Caino non si mosse per schivare; qualsiasi ferita gli fosse stata inferta si sarebbe semplicemente riflessa sull'aggressore. La testa di Abele cadde sul pavimento, poi crollò su se stesso come un mucchio di polvere. La bara si chiuse.

Caino tossì, si mise le mani sul collo e sussultò. "Anche per me è un piacere vederti."

Ogni due giorni, Abele lasciava la sua bara e cercava di uccidere suo fratello. A volte, Caino parlava con la bara. Per due mesi, questo inutile tentativo di discussione è stato l'unica cosa che hanno avuto.

Alla fine, la rabbia di Abele si calmò a sufficienza per permettere che una domanda uscisse dalle sue labbra. "Perchè, Caino? Perchè sei qui?"

"Sono venuto a chiederti-"

Abele non permise che la conversazione continuasse. La cosa andò avanti per un altro mese. Poneva sempre le stesse domande, trovandosi incapace di affrontare qualsiasi risposta.

Abele era un neonato con le coliche, l'unica cosa che lo tranquillizzava erano le ninne nanne della madre. Quindi Caino cantava mentre Abele dormiva. Emetteva una melodia soffice e ammaliante che dimorava nei giorni più felici.

Più tardi, l'uomo tatuato uscì dalla bara ed entrò nella stanza vuota. I suoi piedi scalzi producevano suoni morbidi mentre si dirigeva verso il fratello maggiore, guardandolo con lo sguardo paziente di un contadino che aspettava che il suo raccolto desse frutto. "Perché. Perché lo hai fatto? Perché sei qui, ora, dopo avermi ucciso e lasciato." Allungò le braccia, premendole contro la pelle chiara di Caino. "Abbandonandomi a queste persone, con i loro marchi addosso, tutti i loro marchi! Dimmelo!!"

"Ero giovane e geloso. Sono invecchiato. Il tempo ha inciso la sua saggezza su di me. Ora sono qui perché… perché ti voglio ancora bene. Ti prego, perdonami, Abele. Tutti quelli che conoscevamo da bambini sono andati nel giardino di Dio." Il fratello maggiore si piegò in avanti per poter stringere il fratello in uno stretto abbraccio.

"Il mio splendido fratellino, siamo solo noi adesso," si sentiva soffocare.

Abele tracciò una lama. Afferrò l'elsa, poi la lasciò andare. Si appoggiò all'abbraccio, facendosi stringere forte. "Non è giusto. Non è giusto. Sei così intatto. Non posso lasciare una sola ferita su di te." Parlò, morbido come il chiaro di luna. "Eppure guardami. Guarda tutte le cose che mi sono state fatte. Una volta eri il mio eroe, ma poi… hai lasciato che mi succedesse tutto questo."

"Lo vedo, Abele. Vedo quello che ho fatto. Mi assumo la piena responsabilità. Mi riguadagnerò il mio titolo, se tu mi vorrai. Questo, lo prometto con tutto quello che ho." Caino avvolse suo fratello tra le braccia, dondolandogli la testa avanti e indietro e accarezzandogli i capelli.

Abele strinse la camicia di Caino, il suo corpo tremava mentre piangeva. Le sue dita cominciarono ad ammorbidirsi e a crollare nella polvere. Suo fratello continuò a cullarlo mentre anche lui si sgretolava. Quando le loro lacrime raggiunsero il pavimento, riuscirono a bagnare solo la polvere rimasta.

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