Ganimede
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Erichthonius generò Tros, re dei Troiani, e Tros ebbe tre nobili figli, Ilus, Assaracus e Ganimede, che era il più fedele dei mortali; pertanto gli dei lo portarono ad essere il coppiere di Giove, per la sua bellezza, affinché potesse dimorare tra gli immortali.


O5-2 e O5-1 hanno visionato i feed video da una piccola stanza della loro fortezza.

Centinaia di scenari devastati. Giganti nel cielo, sulla terra, nel mare. Enormi spettri di forma animale e non vagano sulla la terra. Una flottiglia ultraterrena occupava un decimo dell'oceano Atlantico. Eserciti di esseri strani, non identificabili e non del tutto umanoidi erano impiegati in una battaglia su tre fronti. Una cometa di metallo fuso precipitava verso la Terra. Il governo della GOC ha cercato e non è riusciuta a mettere in atto la Procedura Pizzicato, consistente in un forte attacco psichico che avrebbe colpito tutta l' organizzazione a metà del discorso d'inaugurazione. Anche qualche piccolo dio fluviale cercava di porre fine al suo mondo causando problemi con frane di massa.

E… centinaia di violazioni del contenimento. Forse migliaia, in meno di un giorno. O5-2 era preoccupata che la Fondazione si sarebbe presto sfaldata del tutto. La leadership si stava già fratturando: i direttori dei siti se la stavano già prendendo l'un l'altro, discutendo, litigando e chiedendosi dove diavolo fosse Overwatch. Alcuni direttori e membri del personale erano già scomparsi - una delle sparizioni in particolare la preoccupava. Ma non poteva farci niente. Gli O5 erano tutti isolati, incapaci di inviare comunicazioni, solo di ricevere. Una sorta di attacco mirato al sistema da parte di un'entità sconosciuta. Gli smanettoni locali ci lavoravano 24 ore su 24, 7 giorni su 7. O5-2 era indecisa sul desiderare che riuscissero o meno a risolverlo.

E, visualizzata sull'apparecchiatura di monitoraggio stazionante lontano nel sistema solare, qualcosa si avvicinava lentamente dallo spazio profondo…

No, non "qualcosa". Più di una cosa. Molti "qualcosa".

O5-2 guardò O5-1. Sembrava che stesse dormendo. Forse era morto. Beh, probabilmente non era morto. Sembrava spesso così quando dormiva, rigido, molto rigido. Era vecchio. Estremamente vecchio. Qualcuno diceva che fosse il fondatore della Fondazione, ma O5-2 non sapeva quanto prenderli seriamente. La gente probabilmente faceva le stesse battute su di lei, dopo tutto. Sembrava vecchia quasi quanto lui.

E, diavolo, considerando da dove venisse e tutto ciò che dovette fare… l'unica sopravvissuta di una realtà distrutta… venendo in questo mondo, dove non si adattò mai veramente, nascondendo sempre tutto dall' altra se stessa…

Ridacchiò. Che momento sciocco da ricordare. La fine del mondo era arrivata. Tutte le fini del mondo. Competere. Desiderava poter fare… qualcosa. Qualsiasi cosa. Ma tutto ciò che poteva fare era ignorare le compulsioni che le venivano piantate nel cervello. Maledetti modificatori di realtà. Forse sarebbe dovuta andare dal GOC dopo tutto.

"Mi chiedo cosa stiano ricavando gli altri O5 da questa situazione", disse ad alta voce.

"Sono già morti", sussurrò una voce dietro di lei.

Una luce splendente inondò la stanza.


La Via si aprì. Prima comparve della luce nera e viola, poi i mattoni nel muro di fronte al gruppo rientrarono uno per uno. Sophia Light resistette alla tentazione di fare una battuta su Harry Potter. Non era sicura di come i membri della Mano l'avrebbero considerata dopo le sue prese in giro riguardo i loro seri affari di magia. Proprio come non era sicura se l'avessero rapita, se fosse andata con loro di sua spontanea volontà o qualcosa nel mezzo.

"Ne sei sicuro?" chiese. "L'ultima volta che il personale della Fondazione è entrato nella Biblioteca, nessuno di loro è uscito tutto intero. L'unico sopravvissuto ha perso entrambe le braccia."

"La tua gente è entrata con proiettili e fuoco", disse la donna che si faceva chiamare Asherah. "La Biblioteca nuoce solo coloro che cercano di danneggiare gli altri. O di danneggiare la Biblioteca stessa, o peggio ancora, i libri. Il tuo popolo ha provato a fare tutti e tre."

"Beh, di certo non ho intenzione di dare fuoco a qualcuno oggi," disse seccamente Sophia. "Sei sicura che non sarò attaccata comunque?"

"Ne siamo sicuri" disse il gatto nero. Il gatto sapeva parlare, si ricordò Sophia. Aveva cercato di abituarcisi per alcune ore. Era ovviamente uno dei membri più anomali che aveva incontrato della Mano. L'altra era la donna che sembrava essere in grado di controllare i colori del suo corpo e dei suoi dintorni. Qualche collegamento con 598, si chiese?

"Sei con noi adesso", continuò il gatto. "Finché manterrai la parola, sarai al sicuro."

Sophia scelse di ignorare il commento. Ipotizzava che fosse vero, dopo tutto. Per adesso.

"Non fingerti così preoccupata", disse la donna con la pelle mutevole color arcobaleno. "Stai per salvare il mondo. Ecco come iniziare."

Il gruppo eterogeneo attraversò la Via ed entrò nella Biblioteca del Viandante.


Il corpo di O5-1 riposava sul pavimento ai piedi della sua sedia, accasciato così com'era caduto.

O5-2 alzò lo sguardo verso L'Araldo. Era così brillante… così angelico… ma non era ancora stata ingannata.

"Non sei uno dei 343?" chiese.

"Certo che no" disse.

"Bene" rispose. "Sai… In un altro futuro, dobbiamo invecchiare insieme."

L'essere splendente fece un passo verso di lei, con la spada in mano. "Lo so."

Rese il taglio rapido, fulmineo e il più indolore possibile.

Quando morì, lui le chiuse gli occhi e si chinò, baciandole le labbra.

"Mi dispiace, Sophie" disse.


Le ardenti schiere angeliche rosse e bianche di Yahweh si scontrarono con degli eserciti quasi equalmente grandi durante il loro tragitto attraverso il Medio Oriente. Questo esercito era composto da soldati umanoidi, animali e molte creature mostruose, tutte prive di fattezze e nere come la pece. Ovunque camminassero, l'oscurità fluiva sulla la terra, i cespugli, gli alberi, i fiumi e tutto ciò che la toccava spirava e moriva. Le creature e l'oscurità provenivano tutte dallo stesso posto: la penna conosciuta come SCP-505.

Erano quasi a pari merito con l'esercito di Yahweh. Quasi.

Gli angeli erano un vero esercito, non una massa di mostri. Innumerevoli spade bianche lampeggiavano. Creature nere venivano fatte a pezzi e si dissolvevano. Gli angeli caddero con orribili ferite, o soffocati, coperti di inchiostro. Ma alla fine, il vincitore era evidente.

Gli angeli non erano minimamente modificatori esperti della realtà, ma condividevano parte del potere del loro Maestro. Mentre marciavano, rimuovevano la contaminazione dell' inchiostro con il potere preso in prestito dal loro Maestro e guarivano la terra. Per adesso. Questa era l'apocalisse sbagliata: il mondo doveva perire nel fuoco, non nell'inchiostro, e certamente non prima che Yahweh avesse dato il suo comando finale.

Udirono i ruggiti di altri mostri, in lontananza. Dei giganti apparvero all'orizzonte. Non c'era tempo da perdere. Presto sarebbero rientrati in conflitto, ma solo il loro Maestro lo sapeva. Si aspettavano un esercito di demoni e uomini, non… questo. Come mai il Maestro non li aveva avvertiti?

Gli angeli marciarono attraverso i resti degli esseri d'inchiostro e salirono su una collina per notare che la loro strada era bloccata da una massiccia catena montuosa che prima non c'era, semplicemente non esisteva cinque minuti prima.

La montagna al centro della catena era più simile a monolite che a una montagna ed aveva una strana forma. Sembrava quasi una mano… con il dito medio alzato…

Mentre gli eserciti del cielo guardavano increduli, gigantesche lettere fiammeggianti comparvero sulla catena montuosa. In pochi istanti, le lettere formarono un'unica frase, impressa su tutto il suolo, una frase abbastanza grande da essere visibile dallo spazio.

La frase diceva "SIAMO PARI ADESSO?"


Ora da solo, l'Araldo lasciò che la sua luce si affievolisse. Lasciò che il suo travestimento e il suo potere scivolassero via, lasciando nient'altro che l'ordinario essere umano sottostante.

Adesso poteva pensare a se stesso con il suo vero nome. Troy Lament. Chiuse gli occhi e provò il sollievo di poterlo ripensare. Essere umani.

Ovviamente… "Troy Lament" non era effettivamente il suo vero nome. Non proprio.

Troy trovò e aprì la cartella chiamata "Jeremiah Colton" sul computer di O5-1. I codici di accesso li conosceva già ed effettuò l'accesso.

Lesse i file per molto tempo.

Rimase seduto a fissare lo schermo ancora più a lungo.

Quindi aprì un'altra finestra.

RICHIESTO CODICE DI IDENTIFICAZIONE.

Scrisse il suo nome.

BENVENUTO JEREMIAH COLTON.
AVETE (1) NUOVO MESSAGGIO.
VISUALIZZARE? [S/N]


Se stai leggendo questo, sai cosa fare.
Mi dispiace. Lo siamo tutti.


La nota non era firmata.

Troy esitò solo un momento prima di continuare a digitare.

La macchina rispose.

La luna nera ulula?

Scrisse la sua risposta.

Quando le fondamenta cedono.

La macchina processò per un momento.

Frase di attivazione richiesta. Siete pregati di parlare ora.

Troy Lament pronunciò la parola, solo ora comprendendo appieno cosa significasse, sia per lui che per il futuro della Fondazione. "Ganimede".


Il messaggio venne inviato a tutte le strutture sicure associate alla Fondazione, a tutti i terminali, a tutti i membri del personale al di sopra del Livello 1. Quando l'amministratrice lo lesse, si sedette sulla sedia. Il messaggio era breve, conciso e definitivo.

** Annuncio a tutte le località: avviare protocollo Ganimede. Tutti i Siti sono indipendenti d'ora in avanti.
Buona fortuna. **


Fine Atto 1.


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